Fall 1999



        1999 has been a sad year for the AIZEN team members who worked closely with Monique Fol, as well as for members of our society who knew this remarkable woman in many different capacities. Monique died February 28, 1999, as courageously as she lived. She suffered an attack of respiratory failure, followed by cardiac arrest. Monique’s sudden passing has saddened us deeply. The entire AIZEN team and members of the Association offer their sincere sympathy to Monique Fol’s family and to those close to her.

        Dr. Fol’s contribution to Zola studies, particularly in North America, is invaluable. In 1991 she was able to surmount numerous obstacles in order to found the AIZEN and the international review of naturalist studies, Excavatio©. The success of our association shows that Monique saw clearly into the future and that Zola and naturalism are more current than ever before. We have devoted part of this Bulletin to tributes to Dr. Fol and to her legacy. The activities of the AIZEN will continue according to her wishes and, as the incumbent president of the AIZEN, I would like to express my gratitude to her. I would also like to thank my loyal collaborator and friend, Robert Singer, who has assumed the functions of Vice President of the AIZEN. Thanks also go to Carolyn Snipes-Hoyt who has recently joined the team with enthusiasm as Secretary of the association.

         The Seventh AIZEN International Conference, which took place from September 22 to 25, 1998, at the University of Glasgow, was an unqualified success. More than 40 participants from Canada, the United States, the United Kingdom, Ireland, France, Portugal, Denmark, Italy, Tunisia, and South Korea presented excellent papers.

         In all sincerity I would like to acknowledge Geoff Woollen’s part in making the Glasgow conference a success. He worked with me for many months to organize this event. We are indebted to the professors of the French Department at the University of Glasgow and to the Chair, Professor Angus J. Kennedy, for their cooperation and support. Finally, we thank the Emile Zola Society, the Institut Français de Londres, in particular Chantal Morel, and French and German Publications for their sponsorship of the AIZEN conference in Glasgow.

         The high points of this meeting were the tribute to F.W. Hemmings, given in the Victorian Classroom at the Scotland Street School Museum, and the panel on Zola and the Visual Arts, which took place at the Burrell Collection under the aegis of the curator, Vivien Hamilton, and with the participation of our special guest, journalist and essayist Richard Boston. Our private tour of the collection was followed by a civic reception at the magnificent Glasgow City Hall, where the participants were welcomed by the city mayor, Mrs. McBailey. During the same reception, the AIZEN Award for the Best Graduate Student Paper was presented by Professor Anna Gural-Migdal to Rosemary Peters Crick of Harvard University. We again offer congratulations to Rosemary, whose article was published in Excavatio, Vol. XII. The evening ended on a light note with wining and dining at the Glasgow Piping Centre and dancing to the lilt of Scottish airs.

         The City College of San Francisco will be hosting the Eighth AIZEN International Conference and the Fifth Naturalist Film Festival from October 7 to 9, 1999. Our thanks go to Professor Jacquelyn W. Green, Chair of the Foreign Language Department, Professor Tom Blair of the Foreign Language Department, and Professor Singer, who made all the arrangements. The sessions will be held in the Rosenberg Library on the Phelan Campus, 50 Phelan Avenue.

         More than sixty participants are registered for the conference in San Francisco, which will be dedicated to the memory of Dr. Fol. A special tribute will be paid to the founder of AIZEN, and extracts from videos of the first AIZEN conference (1991) at Boston College will be presented by Anna Gural-Migdal. We would like to extend our heartfelt thanks to Nancy Weston for obtaining the cassettes and thereby making this homage possible. Our honored guest for this conference, Brigitte Emile-Zola, will also pay tribute to her friend Monique Fol. We are very grateful for her presence at the conference. Dr. Zola has in her possession all of Zola’s unpublished letters. She will present and read some of Jeanne Rozerot’s letters to Zola. Our special guest at this conference is Jeanne Campbell Reesman, Professor from the English Department at the University of Texas in San Antonio. Dr. Reesman is a specialist in American Literature, in particular Jack London, naturalism, and modern fiction. She serves as Executive Coordinator for the International Jack London Society. She is also a member of the Executive Board of the American Literature Association. Her presentation is entitled "Jack London, Socialism, and Race."

         A panel on food in French naturalist fiction (Indigestible Texts: The Trouble with Naturalism) has been organized this year by Elizabeth Emery of Montclair State University and Robert McFarland of the University of California, Berkeley, has organized a panel on German Naturalism. Special thanks to both for their initiative and collaboration. The one hundredth anniversary of Emile Zola’s Fécondité will also receive special recognition at this conference. Finally, a session of the conference will be devoted to the American reaction to the Dreyfus Affair featuring, among others, the participation of Lorraine Beitler, Director of The Beitler Family Foundation and Organizer of the Dreyfus Exposition, which, since 1994 has travelled to Paris, Geneva, New York, Tel Aviv and Johannesburg, and Eric Cahm, Dreyfus specialist and member of the Executive Board of the Société internationale d’histoire de l’affaire Dreyfus.

         This year four films are on the program of the Naturalist Film Festival: Regeneration (R. Walsh, 1915), a silent film that was nearly lost and has now been beautifully restored, Mamma Roma (1962, P. P. Pasolini), one of the best post-war naturalist films, Just Another girl on the IRT (L. Harris, 1993), and Gravesend (1997, S. Stabile), two recent productions filmed in a Brooklyn milieu.

         Accommodations for the conference have been arranged at two hotels: the Mosser Victorian and the Sir Francis Drake, both situated in the vicinity of Union Square. At San Francisco City College we can access BART (Bay Area Rapid Transit), Station Balboa Park. The trip to Union Square, Powell Station, only takes twenty minutes. Hot meals will be served at noon and in the evening at the Smith Hall Cafeteria for a modest $6.50. The AIZEN cocktail hour will be followed by a "French Naturalist Supper" ($40, tax and tip included) at the Argent Hotel Restaurant, 50-3rd Street.

         Volume XII of Excavatio is now available. It includes a special tribute to Monique Fol. We would like to thank the colleagues and friends who contributed to this homage paid to the founder of the AIZEN. There are 26 articles in this volume, including a section on the scientific interpretation of naturalist fiction by Zola, Huysmans, and Maupassant. Another series of articles is dedicated to cinema and television, and one to naturalism around the world. The editorial committee for Excavatio has grown. We congratulate Elizabeth Emery and Jurate Kaminskas for their appointments as Associate Editors of the review, and Carolyn Snipes-Hoyt for hers as Editorial Secretary. Thanks also go to Nancy Weston, who is responsible for the graphic design of Excavatio, for her excellent work.

         Anna Gural-Migdal has just finished editorial work on a collection of essays entitled: L’Ecriture du féminin chez Zola et dans la fiction naturaliste (to be published by Peter Lang in 2000). This work brings together about thirty articles from Excavatio which, from a variety of approaches, show the subversive dimension of the representation of women in Zola’s novels and in a selection of other works of French naturalist fiction. A part of the collection is furthermore devoted to innovative re-readings of the novel Au Bonheur des Dames. The publication of the book is an important event since few studies have been published recently on this topic, and even rarer are studies that combine the work of well-known specialists and talented young researchers on both sides of the Atlantic. I would like to express my warmest thanks to my assistant, Lesley Heidinger, for her invaluable collaboration, as well as to Carolyn Snipes-Hoyt, who was kind enough to reread the manuscript.

         We have other good news to report about a number of members of the AIZEN. Mihaela Marin, recipient of the AIZEN Award in1996, has just been named Assistant Professor in the Department of French and Italian at Ohio State University in Columbus. Linda Beane Katner was promoted to Associate Professor at St. Norbert College. Elizabeth Emery finished a book entitled Romancing the Cathedral: Gothic Architecture in the Fin de Siècle French Novel (to be published by SUNY Press). Rosemary Peters-Crick received a scholarship to study in France at the Ecole Normale Supérieure de Fontenay/St Cloud. We are honored that Lorraine Beitler, Russell Cousins, and Chantal Morel have become life members of the AIZEN. The year 1999 has been marked by the passing of several people connected to Zola studies. We learned with sadness of the death of Jean-Claude Leblond Zola and offer our sincere condolences to the Zola family and to La Société littéraire des Amis d’Emile Zola. It is with regret that we also announce the passing of the writer and journalist Graham King, co-founder of the Emile Zola Society. Our sympathy goes out to all the members of this society.

1998 AIZEN Conference at the University of Glasgow

         The Ninth International AIZEN Conference will take place from September 20 to 22 in the year 2000 at the University of Alberta and will be hosted by the Department of Modern Languages and Cultural Studies, chaired by Professor Don Bruce, whose support and assistance have been invaluable. Brigitte Emile-Zola will be the honored guest at this conference. Among our special guests will be professors Colette Becker and Alain Pagès, who have published numerous works on Zola and naturalism, as well as delegations from Austria and Poland. I would like to thank my colleagues from the University of Alberta, Raleigh Whitinger and Waclaw Osadnik from the Department of Modern Languages and Cultural Studies and Edward Mozejko from the Department of Comparative Literature, Religion, and Film/Media Studies, for their willingness to be part of the Organizational Committee and their assistance in establishing contact with researchers from these two countries.

         More than 70 participants are expected in Alberta to celebrate the arrival of the millenium, which will be marked by numerous festivities and special events, including a panel on The Millenary Imaginary in Zola’s Writings and another on French and English Canadian Naturalist Writers and Filmmakers. The AIZEN Film Festival will include Canadian films and films by Robert Singer. We will end our first Canadian AIZEN conference with an excursion to Jasper in the beautiful Rocky Mountains.

         The AIZEN will celebrate its tenth anniversary American-style at the University of Pennsylvania in Philadelphia, October 4-6, 2001. The event will be sponsored by the Institut Français de Philadelphie. I would like to extend a thank you to Professor Lucienne Frappier-Mazur of the Romance Languages Department at the University of Pennsylvania who is making all the arrangements in collaboration with Françoise Gramet, Assistant Director of the Institut Français.

         The AIZEN website has received financial support from the Technologies for Learning Centre at the University of Alberta. We thank Terry Butler for his assistance in this matter. Thank you also to Marcin Janiszewski who has worked on the construction and maintenance of the AIZEN website that may be consulted at this address:

        Have a great summer... We look forward to meeting you in San Francisco!

        Anna Gural-Migdal, August 15, 1999

Hommage à Monique Fol

Monique Fol

        On retrouvait en Monique un émerveillement européen face aux distances sans limites, au gigantisme des proportions. Elle aimait l’Amérique et le cinéma parce qu’ils nous renvoient tous deux au mythe du pionnier, désireux de conquérir la terre inculte lopin par lopin, d’en vaincre la sauvagerie pour relier l’Est avec l’Ouest. C’est ce besoin d’explorer, de défricher, d’aller plus loin, toujours plus loin, qui a caractérisé la vie et l’oeuvre de Monique Fol. Privilégiant l’instantané de l’expérience vécue, son existence a été une traversée continuelle qui l’a menée de la France aux Etats-Unis, puis du Massachusetts à la Californie. Pour Monique changer de décor voulait dire changer de vie: Paris, Boston, San Diego, trois villes mais aussi trois grandes étapes dans son parcours.

        A Paris elle a connu la guerre, les bombardements... Devenue conseillère juridique après avoir fait des études de droit, elle n’a pas peur de se battre, comme Zola, au nom de la vérité et de la justice. Elle complète une thèse de doctorat sur Jean de Boschère à l’Université de Nice puis choisit de s’installer sur la Côte Est des Etats-Unis. Une brillante carrière de professeur de lettres l’attend au Boston College. Ses travaux porteront sur les répercussions juridiques, historiques et socio-psychologiques de la conduite de la bourgeoisie et de l’église à l’égard du prolétariat français au cours du XIXe siècle. Auteur de cinq livres, elle écrira également de nombreux articles sur Jean de Boschère, Robert de Montesquiou, Aloysius Bertrand, les Goncourt, Gustave Moreau, Rodin, Alain Robbe-Grillet, Lacan, Marguerite Duras et Emile Zola. Monique Fol croyait en "la Force de la Pensée et de l’Art alliés au Travail" et à la noblesse de "l’engagement" intellectuel. En 1991, luttant déjà contre le poids de la maladie, elle prend la décision d’aller vivre en Californie et de se consacrer uniquement à ses recherches sur Zola et le Naturalisme. Elle fonde l’AIZEN (International Association for Multidisciplinary Approaches and Comparative Studies related to Emile Zola and His Time, Naturalism, Naturalist Writers and Artists, Naturalism and the Cinema around the World), ainsi que la Revue Internationale d’Etudes Naturalistes, Excavatio.

        Par son titre, l’Association témoigne déjà d’une vision et d’un projet intellectuels précis. Il s’agit d’abord de proposer des voies nouvelles à la recherche sur Zola et à l’interprétation de son oeuvre, en mettant de l’avant un sens différent de la recherche nord-américaine axée sur une approche critique novatrice, pluridisciplinaire et interdisciplinaire. L’AIZEN est non seulement unique du fait qu’elle privilégie l’exploration de territoires nouveaux, mais aussi parce qu’elle a pour but de comparer des textes naturalistes connus et inconnus venant des cinq continents. Par ailleurs, le concept même de naturalisme est envisagé selon des données plus larges que le seul point de vue littéraire. L’originalité de l’AIZEN, c’est également d’éviter tout élitisme intellectuel, de mettre sur un pied d’égalité spécialistes de renom et jeunes chercheurs prometteurs afin de favoriser la circulation du savoir. La vitalité de l’AIZEN est assurée par un apport continu de sang neuf qui lui permet de continuer sa marche en avant, loin des sentiers battus, dans un esprit de dialogue.

        La revue Excavatio a été fondée par Monique Fol avec le même désir d’ouverture et d’efficacité. Dans l’avant-propos du premier volume, elle écrivait: "Il nous incombe de creuser la terre zolienne et naturaliste en archéologues afin d’y retrouver des structures oubliées, des chemins perdus et des voix égarées, ignorées, enfouies, parce qu’exprimées dans des langues peu familières ou parce qu’elles représentent un aspect de la littérature négligé par la critique". Faire du nouveau avec de l’ancien, revenir en arrière pour mieux se projeter dans l’avenir, tel est le principe qui a guidé la création d’Excavatio. Organe de l’AIZEN, cette revue internationale contribue à une diffusion rapide de la recherche en permettant, entre autres, la prompte publication des meilleurs textes présentés lors des colloques de l’Association. Excavatio sait fusionner sans éclectisme des articles de facture plus "traditionnelle" dont l’érudition permet une investigation approfondie dans le domaine du naturalisme, et des articles audacieux qui explorent le texte zolien à la lumière de nouvelles théories ou selon des paramètres inédits. Deux champs d’étude ont été privilégiés ces dernières années: d’une part une réflexion sur le naturalisme américain, hispanique et européen, d’autre part une exploration de l’aspect visuel du texte zolien ou naturaliste en rapport avec le cinéma, la photographie, la peinture et l’architecture.

        J’avais de nombreuses affinités avec Monique, dont celle de partager la même vision intellectuelle, la même façon d’aborder des discussions interdisciplinaires et connexes à la littérature. Sans doute parce que nous avons réussi toutes deux à opérer une sorte d’harmonie intéressante entre notre formation intellectuelle en partie européenne et notre enracinement académique nord-américain. Le fait d’avoir traversé diverses cultures ne pouvait que conférer à notre démarche commune une richesse de vue dont nous avons su tirer parti lorsque nous travaillions ensemble. Je me rappelle d’une lettre que Monique Fol m’a envoyée en 1993, dans laquelle elle écrivait: "J’aurais une mission importante à vous proposer..." J’avais dès lors compris qu’elle croyait en moi comme seule elle savait croire en la jeunesse et lui insuffler son idéal. Car pour elle, l’AIZEN, plus qu’un projet était une mission, avec tout ce que cela implique d’énergie, de dévouement, de vocation...Le but ultime de sa vie n’était-il pas de propager le message de Zola? Et je me souviens du jour où elle m’a dit qu’il faudrait que je continue quand elle n’aurait plus la force...

        A titre de nouvelle présidente de l’AIZEN et de directrice de la revue Excavatio, je remercie Monique d’avoir été pour moi une source continuelle d’inspiration. Je lui sais gré de m’avoir fait don de son amitié et de sa confiance infaillibles. Le succès de l’AIZEN et d’Excavatio montre que nos années de collaboration ont été fructueuses. Ce que notre équipe a fait pour les études zoliennes et naturalistes en Amérique du Nord répondait véritablement à un besoin. Les activités de l’Association et de sa revue se poursuivront dans le même esprit qu’auparavant. Toutefois l’AIZEN dont les assises sont désormais bien établies, est appelée à grandir. Le nombre croissant de chercheurs qui répondent à l’appel en est la preuve. Plus de soixante participants sont inscrits au colloque de San Francisco qui sera dédié à la mémoire du Dr. Fol. Plus de soixante-dix participants sont attendus à la Conférence AIZEN 2000 à l’Université d’Alberta, avec des délégations venant de l’Autriche et de la Pologne! Des festivités seront organisées pour célébrer le dixième anniversaire de l’AIZEN à l’Université de Pennsylvanie à Philadelphie. Dix ans bientôt et que de choses encore à bâtir...

        Monique Fol était une femme remarquable, un heureux mélange de courage, de discipline personnelle et de chaleur humaine, le tout lié par un sens de l’humour d’une finesse séduisante. D’un chic sans hauteur, d’une exigence sans intransigeance, d’une fermeté sans rigueur, elle attirait chez tous une confiance mêlee de respect. Elle a désormais rejoint l’immensité d’un océan rempli de rêves, d’espoirs et de voyages, où elle repose en paix, légère, sans entraves. En guise de remerciement, ces quelques témoignages de collègues et ami(e)s, qu’elle aurait eu plaisir à lire.

        Anna Gural-Migdal, Edmonton, le 1er juin 1999

Point Loma, San Diego Bay:
The site of Monique Fol’s obsequies, 1999

        J’ai ressenti un véritable choc en apprenant la nouvelle de la disparition de Monique. Certes, je l’avais trouvée fatiguée au colloque de New York en 1996, mais elle était si courageuse, si dynamique que je ne pouvais imaginer qu’elle nous quitterait sans que j’aie pu la revoir.

        C’est au printemps 1993, lors du Colloque de l’AIZEN à San Rafael, que je fis sa connaissance. Elle avait réussi à me convaincre de venir en Californie alors que je devais partir en Israël la semaine suivante. Quand Monique avait un projet en tête, elle faisait tout pour qu’il aboutisse. Sa force de caractère, sa gentillesse étaient communicatives.

        Je me souviens de notre première rencontre car Monique m’avait fait le grand honneur de me loger chez elle. Dès le premier instant, nous eûmes une sorte de sympathie réciproque et je fus touchée lorsque je réalisai qu’elle m’avait donné sa propre chambre. Je me rappelle des soirées que je passais chez elle après une journée de colloque bien remplie. Nous parlions bien sûr de Zola mais surtout de nos vies. J’ai donc connu Monique dans son intimité, lors de moments où, fatiguée, elle avait besoin d’aide et de réconfort. J’ai pu me rendre compte de sa volonté extraordinaire, en la regardant présider, malgré tout, le colloque le lendemain.

        Monique était une véritable "locomotive", elle se dépensait intellectuellement avec une intensité rare. Elle désirait faire appel à de jeunes chercheurs pour mettre de l’avant une vision nouvelle sur l’oeuvre de Zola. Projet tout à fait passionnant car, avec cette nouvelle génération de chercheurs, Zola est toujours d’actualité.

        On parle de "coup de foudre" en amour, mais il en existe aussi en amitié. Connaître une personne depuis peu et ressentir pour elle une affection intense...Cela m’est arrivé avec Monique. Son désir de voir ses cendres dispersées dans l’océan, de ce bateau qu’elle aimait tant, reflète bien ce que sa vie a été. Chaque vague qui viendra se fracasser sur les rochers ou mourir doucement sur une plage, sera toujours un peu de Monique.

        Brigitte Emile-Zola, France

        L’orange, une couleur qui allait bien à Monique. Couleur que je l’ai vue porter plusieurs fois lors des colloques de l’AIZEN et qui captait l’essence de cette personnalité dynamique et chaleureuse. Monique était justement en pull orange ce matin nuageux où je l’ai rencontrée pour la première fois devant les portes de Boston College. Elle recevait elle-même les participants du colloque, très attentive, le coeur disponible, accueillante à tous. C’est dans cette ambiance presque familiale que s’est déroulée la première Conférence Internationale Emile Zola en 1991. Esprit généreux à l’écoute patiente des désirs de chacun, personne forte et courageuse qui, devant un réel parfois dur à assumer, ne demandait qu’à découvrir et vivre plus vraiment la plénitude de l’instant présent, ce qui nous est donné à chaque seconde: voilà la Monique que j’ai eu le privilège de connaître et l’image d’elle que je conserverai dans mon coeur. Merci Monique de nous avoir prodigué toutes les richesses de votre coeur et de votre intelligence.

        Jurate Kaminskas, Queen’s University, Canada

        J’ai véritablement rencontré pour la première fois Monique Fol à Boston, lors du colloque qu’elle avait organisé dans son université. Son accueil fut tout particulièrement chaleureux, comme le fut la manifestation, où elle avait invité, aux côtés de spécialistes confirmés, de jeunes chercheurs encore inconnus. C’est, en effet, un des rôles les plus importants qu’elle a eus et nous devons la prendre en exemple: elle a su rassembler autour d’elle des jeunes, leur donner leur chance, mêler avec bonheur les générations et les styles, ouvrir la recherche sur Zola et le naturalisme à des pays jusque là peu représentés dans ce domaine, l’ouvrir aussi à tous les genres, à tous les arts, en particulier au cinéma, à la photographie.

        Colette Becker, Université de Paris X-Nanterre

        My memory of Monique is one of a committed scholar whose vision, generosity and enthusiasm for Zola made it possible for a number of young researchers to present their work at AIZEN conferences and in published form in Excavatio. Her dedication in opening up a multidisciplinary approach has been especially important and productive. In particular I would single out the regular inclusion of naturalist film which has been an invaluable extension into related disciplines and which continues to prosper. Monique’s achievement will be to have given renewed impetus to Zola studies and to have encouraged a new generation of scholars to bring new insights to his works.

        Russell Cousins, The University of Birmingham, UK

        Dans Un style certain: Les mots pour l’écrire, Monique Fol cite Boileau: "Ce que l’on conçoit bien s’énonce clairement". De la pensée à l’oeuvre, il n’y a qu’un pas pour Monique qui organise cette année-là un colloque international à Boston College auquel je suis invité à participer. Je la rencontre, je suis impressionné. Il y a de ces petites coïncidences dans la vie qui vous marquent. Nous avons en commun un intérêt pour Emile Zola, le naturalisme, le nationalisme et le colonialisme. Nous sommes tous deux nés à Courbevoie, ville natale de Céline et d’Arletty, ville de droite aussi . C’est là que j’ai fait mes premières études, dans un établissement où il était interdit de lire Zola sous peine de renvoi. Courbevoie, terrain fertile pour la rébellion...

        L’oeuvre de Monique est importante puisqu’elle a contribué à élargir le champ des études sur Zola et le naturalisme. Son décès nous attriste profondément parce que nous l’aimions, la pédagogue, la chercheuse érudite, l’organisatrice, mais aussi l’amie. Elle avait un style certain.

        Michel Berta, North Carolina School of the Arts, USA

        I remember my first conversation with Monique over the phone in 1994, when I had recently finished my dissertation on Zola and had all the enthusiasm of a young researcher eager to share her knowledge of French literature. I called Dr. Fol up to find out about her new organization, the AIZEN. I was impressed with how long she spent with me on the phone. She was so approachable and friendly, and kept emphasizing how much she wanted her new association to be supportive of graduate students and assistant professors, those who were still relatively unknown in this profession. I was always touched by Dr. Fol’s utter lack of "snobisme." I participated in AIZEN Conferences three times, and each time I was thrilled to share a panel with those who were much more well-known in Zola circles than myself. I have to say that Dr. Fol created a unique atmosphere during her Conferences, in which there were no stars, and everyone was an equal. The only time I have truly felt at home during an academic conference has been during an AIZEN event. It is nice to know that academics can indeed get together in a non-threatening, stress-free environment. This is the best way to share ideas with one another.

        Lydia Belatèche, University of Minnesota, USA

        What I lived with Monique was an immediate bond, the feeling that we were "on the same boat" so to speak, although I was a straight beginner, she a consumate master. She and I had the same need to be free from certain constraints of our profession, which made her soar into the creation of a vast new forum of expression, the AIZEN. I recognized the breath of an enterprizing woman who did not take no for an answer, and who was not afraid. I guess that in some sense, I saw her courage -- that is her heart -- as well as her intellect, and somewhere emotionnally, I decided to join in, and to become her supporter. She was, a breath of fresh air, and what the Americas can offer. A Jack London hosting a Zola.

         Servanne Woodward, University of Western Ontario, Canada

        I first met Monique in San Diego some five years ago when I arrived for the last day of the AIZEN conference and had the unique opportunity of presenting a paper on the top deck of the SHIP OF FOOLS. It was unconventional, unorthodox, and fun. That occasion really summed up Monique. She impressed me as a very dedicated person committed to promoting her unique message of Zola and Naturalism to the wider world and eager to stimulate new directions and bring a wider circle of people into understanding what Zola really represented. All I can do is continue the stimulus she has given to my own imagination and work by relating both Zola and Naturalism to my current book and article projects both today and later. Adieu Monique!

        Tony Williams, Southern Illinois University at Carbondale, USA

        I will never forget the day I first met Monique in San Diego. I was looking for the AIZEN conference room in the hotel when, all of a sudden, a determined-looking figure in a wheelchair slowly approached me. This was Monique--a woman of incredible inner strength in controlled motion. From that point on, I was "hooked on AIZEN." Her world became a part of my world. She literally helped to open up for me a whole area of studies. We will not see a champion like this soon.

        Robert Singer, Kingsborough Community College, CUNY, USA

        Une vision généreuse de l’avenir et la ferme volonté de l’orienter d’une manière créatrice, tel était le trait de caractère qui caractérisait, d’une manière profonde, Monique Fol. Sans doute voulait-elle ainsi lutter spirituellement contre la maladie qui l’envahissait progressivement et qui a fini par l’emporter, d’une manière terrible, en dépit de son courage et de son ardent désir de vivre.

        Quand elle a lancé à Boston, en octobre 1991, le projet de l’AIZEN et d’Excavatio, elle souhaitait montrer la capacité que possédait la recherche nord-américaine de prendre en charge l’oeuvre de Zola et d’en offrir des interprétations renouvelées. "Emile Zola en 1991: un nouvel engagement"...C’est par cette formule qu’elle définissait son projet. Tout le volontarisme de sa démarche se résumait dans ses mots: une date arbitraire, 1991, ne correspondant à aucun anniversaire particulier, mais marquant clairement le début d’une entreprise; et le terme d’"engagement", donné comme une invitation à aller de l’avant. A l’engagement qui avait été autrefois celui de Zola, en littérature comme en politique, devait répondre l’engagement moderne, actuel, des chercheurs de la fin du XXème siècle qui accepteraient de participer, avec elle, à l’aventure de l’AIZEN et d’Excavatio.

        Le pari est en passe d’être gagné. Les colloques de l’AIZEN se tiennent régulièrement et attirent chaque fois une foule de participants de plus en plus importante; la revue vit et s’enrichit au rythme de ses numéros, grâce au dévouement de l’équipe aujourd’hui réunie autour d’Anna Gural-Migdal, qui a accepté de reprendre le flambeau. Que les cendres de Monique Fol reposent en paix dans cet océan pacifique où elles ont été dispersées, en avril dernier, au large de San Diego. Le geste de foi en l’avenir, accompli à Boston, il y a huit ans n’aura pas été vain.

         Alain Pagès, Université de Reims, France

(Nous remercions Alain Pagès et Geoff Woollen qui ont respectivement rendu hommage à Monique Fol dans Les Cahiers Naturalistes et le Bulletin of the Emile Zola Society.)

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